“Nyamuk Polisi” Ini Dapat Membunuh “Nyamuk Preman” Lainnya

oleh
banner 300250

Amerika, suarabali.com – Pernah dengar ada “nyamuk polisi” yang dapat mencari dan membunuh “nyamuk mafia” yang merugikan? Nyamuk hasil rekayasa genetika ini diciptakan mirip seperti tugas polisi yang akan memburu nyamuk lain yang merugikan atau membawa penyakit bagi manusia.

Environmental Protection Agency di Amerika telah menyetujui membiakan jenis nyamuk khusus yang dibesarkan di laboratorium yang terinfeksi bakteri Wolbachia pipientis dan akan dilepaskan ke alam bebas di 20 negara bagian dan Washington, DC.

Nyamuk direkayasa oleh perusahaan ‘MosquitoMate’ sehingga mereka mengantarkan bakteri ke nyamuk liar saat dilepaskan, membunuh serangga yang bisa menularkan virus seperti demam berdarah, demam kuning dan penyakit Zika.

Teknik ini adalah riff pada pendekatan yang digunakan untuk mengelola hama pertanian selama lebih dari setengah abad yang dikenal sebagai “teknik serangga steril.”

Menggunakan radiasi untuk secara acak menyebabkan gen serangga bermutasi, para ilmuwan membuat spesies bermasalah seperti ulat yang tidak dapat menghasilkan keturunan yang layak . Pada tahun 1982, jenis ulat ini akhirnya benar-benar dimusnahkan dari seantero AS.

Nyamuk, meskipun, terlalu rapuh untuk meledak dengan sinar radiasi dan masih mampu untuk kawin di alam liar, memaksa para ilmuwan untuk beralih ke teknik lain seperti rekayasa genetika atau, dalam kasus ini, bakteri Wolbachia.

Perusahaan akan membesarkan nyamuk yang terinfeksi di laboratorium Kentucky, menyortir jantan yang tidak menggigit dari betina. Kemudian jantan tersebut akan dilepaskan di tempat pengobatan untuk dikawinkan dengan betina liar, menghasilkan telur yang tidak menetas karena virus tersebut mencegah kromosom paternal berkembang dengan baik.

Idenya adalah bahwa seiring berjalannya waktu, karena lebih banyak nyamuk jantan dilepaskan untuk kawin dengan betina liar, populasi akan terus menyusut tanpa harus menggunakan pestisida yang tidak hanya berbahaya bagi manusia dan lingkungan, namun dengan cepat mengurangi populasi nyamuk dialam bebas.

Berita tersebut dilaporkan pertama dan dikonfirmasi oleh MosquitoMate dan EPA. Pihak EPA sendiri mengatakan bahwa pada tanggal 3 November, agensi tersebut secara resmi mendaftarkan nyamuk ‘Macan Tamil’ sebagai biopestisida baru, dengan lisensi lima tahun untuk dijual di 20 negara bagian yang berbeda.

CEO MosquitoMate, Stephen Dobson mengatakan bahwa perusahaan tersebut akan mulai melepaskan nyamuk di daerah Lexington pada musim panas mendatang, dan secara bertahap meluas ke daerah metropolitan terdekat lainnya seperti Nashville dan Louisville. Perusahaan akan teken kontrak dengan badan pemerintah daerah, serta menjual nyamuk langsung ke pemilik rumah dimusim panas.

Nyamuk bukanlah satu-satunya entitas untuk mengeksplorasi penggunaan nyamuk yang tumbuh dengan laboratorium untuk membunuh hama, namun pendekatannya jauh lebih kontroversial daripada yang lain karena dianggap sebagai alternatif “alami” untuk pestisida.

Perusahaan bioteknologi Inggris Oxitec telah bertahun-tahun meminta persetujuan untuk melepaskan serangga steril rekayasa genetika di AS, namun sejauh ini belum mendapatkan persetujuan untuk tes terbuka.

Di Florida Keys, misalnya, masyarakat setempat mencerca nyamuk Oxitec, memaksa perusahaan tersebut untuk mencari lokasi baru setelah pemungutan suara lokal. Sementara itu, percobaan nyamuk di Keys dan Fresno, CA menarik sedikit perhatian.

Dobson mengatakan bahwa mereka juga mengejar pelepasan nyamuk ‘Macan Asia’ secara nasional, serta uji coba spesies nyamuk lain, Aedes aegypti-salah satu spesies nyamuk paling mematikan. (Hsg)